La impronta
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La impronta

¿Qué es y porqué es fundamental para la supervivencia de muchos animales? La impronta o imprinting  es una conducta sorprendente y útil. En Depsicología.com os contamos más aspectos relacionados con la impronta.

La impronta

¿Qué es la impronta?

Es un tipo de aprendizaje temprano, se da en una franja de horas o días después del nacimiento. Se da en muchas especies animales, gracias a la impronta los animales tienen más opciones de sobrevivir.

Descrita por Konrad Lorenz, la impronta se da cuando se producen conductas innatas en respuesta a estímulos aprendido. Un animal recién nacido  se identifica con los que le rodean, asume que  la especie a la que pertenece y se fija en sus semejantes para aprender. Nosotros hacemos algo similar con el aprendizaje vicario.

La impronta resulta un mecanismo especialmente útil ya que, la mayoría de las conductas de la impronta promueven la supervivencia de las crías recién nacidas.

En la vida animal muchas especies usan este tipo de aprendizaje temprano. Los animales recién nacidos comienza a seguir al primer objeto relativamente grande en movimientos que perciben, parecen mostrarse contentos y tranquilos cerca de ese animal, generalmente la madre o padre y ansiosos si el animal no está cerca.

La impronta

Gracias a este conducta innata del recién nacido el pollito o el patito recién nacido permanecerán cerca del animal que perciba nada más nacer, que con mucha probabilidad es su madre, de esta forma podrá aprender fijándose,  se podrán alimentar y crecer.

Es por esto que muchos animales desde crías siguen en todo  momento a sus padres. Este tipo de impronta se denomina Impronta filial o troquelado. Esta impronta es generalmente muy rápida y duradera, esta impronta da lugar a cambios medibles en la anatomía y la  neuroquímica del cerebro.

El período sensible crítico

-    La impronta se produce en un momento determinado cercano al nacimiento. Por ejemplo en las aves como el ganso o los patos este período sensible crítico es de 24-48 horas después de haber salido del  huevo. A partir de ese momento, el patito o el ganso aprende a seguir a todos lados a su madre, que generalmente será el animal grande más cercano que se encontrará.

-    Un animal recién nacido preferentemente  seguirá a los  animales de sus misma especie, pero puede  ser improntado por cualquier objeto grande en movimiento, puede ser una gallina, un juguete incluso una persona.

La impronta

-     Lo curioso es que la impronta hacia este animal u objeto en movimiento se produce sin que este animal u objeto responda al recién nacido. Es decir el recién nacido podría seguir un juguete u objeto mecánico si fuera lo primero que viera aunque el juguete /objeto obviamente no le prestara atención.

-   Contrariamente a la tendencia genética, si un pato u otro animal ha recibido la impronta de un humano (u otra especie), seguirá a los humanos antes que a los de su misma especie.

La impronta

-    Es fundamental que el animal recién nacido tenga esta experiencia de aprendizaje con el animal mayor en su período sensible crítico, ya que sino la impronta no se producirá más adelante y el animal estaría en desventaja para la supervivencia. Una vez se ha producido la impronta es irreversible.

Los sentidos implicados en la impronta

La vista es el sentido principal aunque también son importantes el olfato y el oído. Curiosamente una vez el animal joven se ha improntado evitará seguir a otros animales u objetos grandes en movimiento.

La impronta sexual

Es otro tipo de impronta también fundamental a nivel biológico.  En este tipo de aprendizaje la experiencia temprana influye a la hora de elegir pareja más adelante. Este tipo de impronta aparece más tarde que la impronta filial y se va adquiriendo durante largo tiempo.

La impronta sexual es susceptible a las experiencias de los animales jóvenes con otros animales, especialmente su  madre y sus hermanos.

La impronta

-   El proceso suele algo distinto en machos que en hembras de la misma especie.

-   La impronta sexual no es el único mecanismo para la elección de la pareja. La investigación revela que los animales suelen seleccionar parejas que son ligeramente distintos a aquellos con los que ha crecido. En este caso la habituación, el estar cerca de otros animales que le son muy familiares les hace menos atractivos. En este caso otro animal “ligeramente distinto” por la impronta sexual sería uno de su misma especie pero con el que no hubiera tenido familiaridad.

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Fuente|animalbehaviour.net, Autor| Elena. B

Fotos|castlehs.com,www.daytalker.de

gamardzhoba.ru/www.thinklikeahorse.org/

www.sott.net/

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